ロジテック:LHR-DS02セミナー

2008年11月29日にロジテック株式会社東京本社にて発売前商品LHR-DS02、アクティブスピーカーLDS-WM100、サウンドレコーダーLIC-WMREC01モノフェローズ専用セミナーを開催いたしました。当日はお休みにも関わらず多数のモノフェローズの方々に参加頂きました。大変に感謝しております。

今回のセミナーは、AV関連商品の開発責任者である遠藤スーパーバイザーと、ストレージ開発責任者である埋橋様、開発部プロモーション担当の三村様から、ロジテックとして重視してることは何か、商品の開発秘話をご紹介いただいた上で、モノフェローズの方々とロジテックの方との商品企画ブレスト会議を開催いたしました。

まさに商品開発の現場の最前線で活躍をされているお二人の開発陣と、商品をこよなく愛するモノフェローズの方々とのブレストは横で聞いていた私も感動モノでした!ロジテックの方々から見れば、先端ユーザーの声を直接聞ける貴重な機会でした。また、モノフェローズの方々にすれば商品の開発の裏側を知るだけではなく、自ら商品の開発にタッチする絶好の機会でした。

(「子供(商品)」を前に語る埋橋様、三村様)

(開発時の想いを語る遠藤スーパーバイザー)

その中身はストレージ関連の話でした。詳細は・・・、残念ながらここではご紹介できません。これがきっかけとなってロジテックから新製品が発売されたら・・・と今からワクワクしております。

さて、セミナーの内容ですが、ロジテックという会社が何をしてきたかというご紹介がまずありました。下記にあるようにPC周辺機器を中心にニーズの掘り起こしをしながら多数の業界初の商品を出しています。例えば、衝撃耐性を上げた外付けポータブルHDDや、USBワンセグレシーバーなどを生み出しています。

(見えにくくてすみません・・・)

そして、現在は、「PC、AV、ゲームの垣根を越えるメーカー」として、お客様の不便を解消することに注力されているそうです。

その代表格のひとつが、今回ご紹介いたただいた商品、LHR-DS02です。え?「HDDを使うためのケースでしょ?」と思われますよね?そういったらそうなんですけど、思わぬ工夫があって、これがあることで出来ることが凄いんです。

皆さんが持ちのコンテンツ(音楽ファイルやテレビ録画ファイル、写真、録画したビデオ等など)は、以前は家電は家電、PCはPCで保存していましたよね。家電では、PCで実質上使えない・使いにくい記録媒体(VHSやMD、古くはテープ)を使っていて、PCはPCで家電では使えない記録媒体(フロッピーや内臓HDD)を使ってきました。その結果、同じコンテンツなのに、家電用、PC用と分けて持たないと両方で楽しむことが出来ませんでした。

でも、時代は変わってきています。家電でもPCでも大容量のコンテンツを大型のHDDに蓄えるようになりました。でも・・・、なぜか家電用のHDDは内蔵が多くて、PCのそれに比べると驚くほど高価です。また、PCであれば1テラのHDDはもう珍しくないですが、家電だと・・・・モデルすら存在しないケースが多々あります。

これって変ですよね?不便ですよね?

そこでPC、AV、ゲームの垣根を越えるメーカー」ロジテックの出番なわけです。今回のモデルを生み出すにあたり、埋橋様がHDDを実際に使っているご家庭に伺って、何を不便に感じているのかをインタビューをして、この問題に気付かれたそうです。

その結果、今回のモデルはPCでのHDD増設を簡単にするだけでなく、その不便さを解決してくれます。しかも、面倒で難しかったHDDの入れ替えも簡単に出来ます!そして、PCでもテレビでもつなげてコンテンツを保存、再生できるんです!

え?「そんなのPCで私はやっている?」という方、お待ちください。ドライバーを持って端子を間違えずにつなげるなんてのは、普通は出来ません!出来る方でも面倒ですよね?私もホコリだらけのPCの中で、HDDの増設なんて面倒で嫌です。
「HDDって落としたら壊れるよね?大丈夫かな?」とも思われますよね?そこも大丈夫です。蓋を開けてスイッチひとつでHDDが取り出せますが、そのときに勢いあまって下にHDDを落とすなんてことがないように出来ています。この下の写真の黒い部分がそのための工夫です。これなら、何段かHDDを積み上げても安心ですよね。

このあたりって、「メカ」のつくりの上手さ」なんですよね。海外の製品だとスイッチが硬かったり、凄い音がしたり、飛び出たと思ったら勢いがありすぎて落としたり・・・ってことが良くありますが、そこは流石日本のロジテック。下記のように試作を繰り返していき、PCの組み立てなんて出来ない!という普通の方でも、スムーズに使えるものに仕上げたそうです。

(エンジニアの創意工夫で繰り返された試作)

また、AV機器コンテンツを取り込むHDDとして大切な思い出を守るためにファンをつけてHDD寿命を長期化させています。また、ファンをつけると騒音が気になりますが、AV機器のそばに置くHDDとして、ファンも静穏モデルを選び、電源連動機能をケース自体に入れることで使わないときはファンの音を出さないようにしています。この辺りに、「PC、AV、ゲームの垣根を越えるメーカー」としての姿勢が見えてきます。


(発売されなかった幻の白モデルが・・・。
出したい色が出なくて悩んだそうです)

なお、当日は、アクティブスピーカーLDS-WM100、サウンドレコーダーLIC-WMREC01についても開発責任者である遠藤スーパーバイザーから熱い思いのこもったプレゼンがありました。特にアクティブスピーカーでは、商品として「持ち運べるものにしたい!」と考えて、サイズに拘りつつも、音質面での妥協もしたくないということで、始めは2個しかついていなかったスピーカーを最後は12個付けてしまったという開発秘話をご紹介いただきました。さすがPC周辺機器からAV機器との融合を考えているだけあって、音質にも相当の拘りがあることが分かりました。

(2個スピーカーを作っていただき12個との差を体感・・・。
その奥に見えるのは・・・?)

この後は、モノフェローズの皆様による商品撮影会があり、冒頭でご紹介したディスカッションが行われたのですが、そちらは本TBセンターでは残念ながらご紹介できません。新商品の発売をご期待ください!

参加いただきましたモノフェローズの皆様、ありがとうございました!

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ナナオ:FORIS.HDセミナー

2008年11月28日に株式会社ナナオEIZOガレリア銀座にてFORIS.HDモノフェローズ専用セミナーを開催いたしました。当日は週末(金曜日)の夜というお忙しい日程の中、多数のモノフェローズの方々に参加頂きました。大変に感謝しております。

今回のセミナーは、株式会社ナナオがテレビを作り始めるきっかけとなったプロジェクトTVのメンバーの中からお二人、FORIS.HDを含めた株式会社ナナオが発売されている全てのテレビに開発に関わっている新田開発マネージャーとテレビの商品企画を経験された後、現在はEIZOダイレクトの販売企画を担当されている北係長、にスピーカーとして参加頂きました。そしてお二人から、何故ナナオがテレビを作るようになったのかと言う経緯や、FORIS.HDの開発意図や、開発時の苦労などについてご紹介頂きました。

(新田開発マネージャーと北係長)

ナナオというと、PCモニターの名門として有名です。特にCRTモニターのころは、製品内に磁石を使っている関係で販売する地域ごとに調整をして、その地域地域で最適な画質が出るようにしていました。こうした「使う人の視点」で考えた超が付くほどまじめなモノ作りが、PCモニターを使ってクリエティブな仕事をする方々から高く評価されてきました。

(人の命を左右するモニター品質。
ナナオモニターはそんな過酷な現場で使われています)

そんなナナオですが、実はインベーダーゲームのモニターOEMで一世を風靡した会社なのだそうです。これは驚きでした。しかし、その当時から、同社のモノ作りの姿勢は一貫していて、ゲームを楽しむ方が画面を凝視してもあまり疲れないですむようにと考えて、石川の工場で一台一台手作業で丁寧に調整をしていたのです。ここでもそうした「使う人の視点」で考えた真摯なモノ作りの姿勢が高く評価されたのか、その売れ行きはものすごいものがあり、当時は全社員をハワイ旅行に招待したほどだったそうです。

そして、この「使う人の視点」で考えた真摯なモノ作りの姿勢は、今回の商品、FORIS.HDにも引き継がれています。

FORIS.HDは、卓上で使えるフルハイビジョンテレビ、
兼PCモニターという特徴のある商品です。

今回のセミナーを伺っていて、この「卓上」というところがこのFORIS.HDのポイントであることが分かりました。テレビを作っているメーカーは多数ありますが、彼らは基本的には居間で使う大画面を基本としていますので、卓上での使い勝手についてはあまり詳しくありません。一方で、ナナオはモニターの名門ですから、モニターとして使われる際に何が大切かを一番良く知っています。FORIS.HDはそこに徹底的に拘っています。

居間であれば、テレビ台などで調整が出来ます。一方で、卓上では、そもそも机の高さがありますし、使う際にも椅子に座ってい使いますから、一定以上の高さがあってはいけません。そのため、ナナオは画面センターが一般の方の目線よりも適度な高さに来るために、

(1)画面サイズをあえて24・27インチに抑えている
(2)スピーカーの位置や配置に特別な工夫をしている
(3)角度を自由に調整できるようにしている

などの工夫をしています。

(1)は、同じメーカー出身者として大変に感銘を受けました。ご存知のように液晶テレビは大型化を加速度的に進めています。それは大きいサイズのニーズがあるとともに、大きいほうが高く売りやすいという側面があることは否定できないと思います。そうした中で、売りにくいというマイナス面があることを知りつつも、ナナオは卓上で画面センターが適度な位置に収まるサイズこそが、卓上テレビという商品を使う方にとって最適であると判断して、あえて小さいサイズを選んだのです。ここには、作り手・売り手の都合よりも「使い人」の都合を優先しているナナオの企業姿勢が見えてきます。

(2)は、デモをしていただきましたがその効果に驚きました。そもそもスピーカーの性能はスピーカーの径(大きさ)に大きく影響されます。音質を上げるためには、大型のスピーカーが必須なのですが、薄型・卓上テレビではその配置に苦労します。横におけば卓上では大きすぎます。下に置けば画面センターがあがってしまいます。

そこで、ナナオはスピーカーを下に置きつつ、斜めに配置するという選択をしました。更に、音響効果を上げるために、薄型テレビとしては珍しくスピーカーの後ろに大きなスペースをとり、そこのエンクロージャーをつけました。また、指向性が強い高音部分の音を劣化させないために、ディフューザーという部品をスピーカー前につけて高音をしっかりと聞こえるように調整しています。音質を犠牲にすることとなく、画面センターの位置(使い勝手)を守り通すナナオのエンジニアの意地が感じられます。

(3)は、コストのかけかたに驚きました。モニターの角度を変更できるのは当然としても、角度の自由度や角度変更後の安定性が至近距離で見るときは重要になります。そこで、ナナオは、アルミダイキャストをこの部分に使ったのです!これは相当に高価な部品です。しかも、それはお客様には普段見えない場所ですし、店頭では全く気付かれもしないでしょう。しかし、ナナオはモニターの名門として、角度の自由度と角度変更後の安定性には多額のコストをかけるという判断をしたのです。この地味だけれども高価な部品からは同社の価値観、「使う人」を重視するという姿勢が滲み出てきていると思います。

(赤枠が高額部品アルミダイキャスト!青円はエンクロージャー。
全て見えない部分ですが手を抜いていません)

これ以外にも、FORIS.HDには、至近距離で見続けても疲れない輝度の設定、入力端子ごとに調整を加えた色温度設定、24インチと27インチで変えている画質調整、高価なHDMI端子を背面ではなく、日本人に多い右利きの人が使いやすいように使い手から見て右側面に配置するなど、ここでは語りきれないほどの「使う人視点」で作られた証が詰まっています。

(使う人の利便性を考えて、高価なHDMI端子をあえて側面に設置)

液晶テレビというと、販売の現場では画面サイズや色再現性、動画対応などの機能面が前面に打ち出されていて、私もそうした価値観で商品を見てきました。しかし、このFORIS.HDのセミナーの開催支援をさせていただく中で、「使う人視点」で考えると、もっともっと異なる価値感で液晶テレビは観るべきなのだと感じるようなり、私自身も大変に勉強になりました。

参加いただきましたモノフェローズの皆様、ありがとうございました!

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SONY:VAIO type Tセミナー(VGN-TTシリーズ)

2008年11月22日にソニーマーケティング株式会社本社にて、最新型VAIO type T(VGN-TTシリーズ)モノフェローズ専用セミナーを開催いたしました。当日はお休みにも関わらず多数のモノフェローズの方々に参加頂きました。大変に感謝しております。(VAIO type Tの詳細はこちら

今回のセミナーは、type Tを開発された鈴木雅彦プロジェクトマネージャーから皆様に直接、商品の開発背景や目標などを熱くご紹介いただきました。鈴木プロジェクトマネージャーは初代バイオノート505を生み出したチームメンバーという生粋のVAIOノート開発チームの方ですから、話は最新型type Tにとどまらず、歴代505、type Tシリーズに及びました。

(商品への愛情一杯で語ってくださった
鈴木プロジェクトマネージャー)

また、ソニー社内でもほんの少数の方しか見ることが出来ないというコンセプト、デザイン案、削りだし、デザインモック、分解サンプルなどを写真撮影禁止という条件の下、特別に見せていただきました。私どもも多数のブロガー様向けセミナーのご支援をさせていただいておりますが、今回のセミナーは、擬似的に商品企画から開発までのプロセスを体験できるという過去に例をみないセミナーでした。

(初公開!開発工程は右から左へと進みます)

前置きが長くなりましたが、では・・・・セミナーの詳細についてご紹介しましょう!

PCはデスクトップからノートブックへと需要がシフトしてきましたが、今年は更にネットブックが大流行しており、その価格は4万円台と大きく下がってきています。そのような中で、フルスペックAVノートとして登場するtype Tは、デザイン面では前モデルとあまり差がないように見えますが、「実は中身は凄いんです!」というモデルです。

軽量ノートなのにブルーレイを搭載。更にブルーレイソフトを丸々一本楽しめる省電力設計。ブルーレイの美しさを十分に堪能できる色再現性100%に達するディスプレー。音楽、映像をノートを使う環境でも楽しめるノイズキャンセル内蔵とAV機能を究極といえるまで搭載しています。

(脱いだら分かる脅威の実装密度)

鈴木プロジェクトマネージャーによると、今回のtype Tが目指したのは、

究極のノートPCではなく、なんとその先を更にいった、究極のWalkman、「ブルーレイWalkman」なのです。

もちろん、本当に「Walkman」を作るわけではありません(実際商品名もVAIOでWalkmanではありません)が、「Walkman」と名乗るに値するモデルにしたい!という目標を持ったのです。しかし、名乗らないと言えども目標として「Walkman」を掲げた以上は、デザイン、画質、音質、バッテリー全てで妥協のない仕上がりを目指したそうです。

まずデザインでは、「Walkman」は女性にも人気ですから、今回のモデルは男性だけではなく女性にも魅力的でなければなりません。そこで、今回のモデルは「エレガント」さをデザインの中心としています。当日は、特別に企画当初のコンセプト図、デザインスケッチ、モックを見せていただきましたが、このデザインコンセプトは企画当初から最終商品まで貫かれているように感じました。

また、形では、フルサイズで映画を見れることに拘ったそうで、その結果として11.1インチの高解像度16:9ワイド液晶の採用となっています。仕事用PCとしての使い勝手よりも、映画をフルスクリーンで見ることを優先したこの決断からも、ソニーがこのモデルで何を作りたかったのかが分かります。

次に、画質では、発色に徹底的に拘ったそうです。最近の液晶テレビはようやくNTSC比で100%(つまり色が鮮やかということです)になりつつありますが、PCの世界ではいまだに70~80%程度でとどまっています。これは電力的、スペース的制限があるノートPCでは仕方のないことなのです。しかし、今回のtype Tは、強力な白色バックライトと絶妙な電力マネジメントにより、ブルーレイコンテンツを見るに相応しいレベルの発色(NTSC比100%)を実現したのです。

最後に、音質でも驚くほどの拘りを見せています。このモデルの売りでもあるノイズキャンセル機能です。この機能は耳の中で外部と騒音と逆転させた音をぶつけることで(音は波なので)、外部の騒音を打ち消してしまうという機能なのですが、これがあれば、少々うるさい環境下でも、通常の音量でも快適に音楽を聞くことができます。この機能は最近Walkmanなどのポータブルオーディオ機では大人気なのですが、それをノートPCに内蔵してくるとは・・・。コンセプトに一ミリの揺るぎもありませんね。

そして、これはセミナー後に伺ったのですが、出てくる音自体にも工夫をこらしています。そもそもPC、特にノートPCはその構造上、内部がノイズだらけになっていて、オーディオにはノイズが載りやすいのですが、type Tでは、オーディオ出力系の基板を他の基板から独立させることで、オーディオ出力に混じるノイズを削減しています。音のためには基板構成まで変える・・・。これはオーディオ専用機では当然のことですが、ノートPCでここまで拘ったモデルはまずないと思います。

最後にバッテリーです。Walkmanをお持ちの方であればご存知だと思いますが、Walkmanの売りは、「スタミナ」「急速充電」でしたよね?type TではこれをなんとノートPCでも実現してしまっています!ブルーレイでも映画一本をまるまる見れてしまうロングバッテリーに加えて、ノートPCなのに1時間の充電で約2時間半使えるという急速充電が出来るようにしたそうです!ここまでやるか?VAIO type T!です。

セミナーのプレゼンの趣旨は以上でした。ソニーの開発者と企画担当者の意地と想いがあふれ出てきているように感じられるもので、感動有り、笑い有りのプレゼンテーションで、終わったときは参加者一堂、感動のため息が出るほどでした。

しかし、セミナーはこれだけでは終わりませんでした。プレゼン終了後、別室へと招かれた我々の前に姿を現したのは、

「歴代のtype Tシリーズ!(505含む)」

です。参加いただいたモノフェローズの方々の中には、ご自身でtype Tシリーズを購入されていた方も多いため、もうここでも鈴木プロジェクトマネージャーを囲んでのtype T談義が始まります。自分が購入したモデルを作った方が目の前にいて、そのときの話をしてくれるのですから、時間がいくらあっても足りないという雰囲気です。この場にお酒とつまみがあったら、何時間でも話し続けたことでしょう。(もちろん、そんなものありませんが^^;)

ところが、セミナーは更に次なる山場が用意されていました。元の席に戻ると、そこには最新型type Tが参加者全員の目の前に1台づつ置かれて待っていたのです。そして、各自が持参してきたDVD、ブルーレイ、CDを使ってその画質、音質を堪能した上に、電車の擬似騒音下でのノイズキャンセル機能の実験や、小型液晶テレビとtype Tでの画質比較や大型液晶テレビにつないでのブルーレイコンテンツ試聴などを行い、プレゼンでお話されていた内容を自らの目で検証することができました。

(type Tが一同に全員分!)

そして、最後には参加モノフェローズの方々からの質問があり、全員にブルーレイ再生機能付のVAIO typeTの貸し出しが行われてセミナーは終了となりました。

参加いただきましたモノフェローズの皆様、ありがとうございました!そしてこの後、ご自宅で「VAIO type T、ブルーレイWalkmanがある生活」を存分にご堪能ください!また、ご参加いただけなかったモノフェローズの皆様にはモノフェローズ専用SNS内にてセミナーの内容を動画にて限定公開する予定となっておりますので、そちらを楽しみにお待ちください。

(VAIO type Tの詳細はこちら

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