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SONY:VAIO Xシリーズ 先行体験会イベントレポート

2009年10月8日、銀座ソニービル8Fオーパスにて、圧倒的な薄さと高い実用性を兼ね備えたVAIO Xシリーズの発表体験会を開催いたしました。当日は、台風の影響が残る平日の遅くという悪条件にも関わらず多数のモノフェローズの方々にご参加いただきました。ありがとうございます。

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(台風の影響が残る中、沢山の方にお越しいただきました)

当日はVAIO Xシリーズ開発責任者(プロジェクトマネージャー)である林さん、企画担当である星さん、デザイン担当である森澤さんにお越しいただき、林さんを中心にお三方で未だどこでも語られてないVAIO X誕生までの波乱に富んだ物語について熱く語っていただきました。

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(左からデザイナーの森澤さん、企画担当の星さん、
開発責任者の林さん)

「新しいアイデアは上司に内緒で作れ」

VAIO Xシリーズは、戦略的に生まれたというよりはVAIOノートを代表する林さんを含む3人のエンジニアの想いから生まれたPCです。

3人のエンジニアが「本当に持ち歩けて実用性の高いPCとは?」という議論をして、「今のVAIOノートはまだまだ進化できる!」という結論になりました。この議論を経て、林さんは「自分が紙のノートのような実用性が高く薄くて軽い紙のノートのようなPCを作る!」という決意をして、内緒で有志を集めて簡単な設計検討をして紙のノートのようにスリムなフルフラットで厚さ13.9mmのモックアップ(商品の形やサイズが分かる動かないサンプル)を作ってしまったのです。

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(一番奥の青い四角が目標となった紙のノート、
その次の4台が開発途中のモック、手前2台が完成品)

通常の企業の開発プロセスでは、これはなかなか考えにくい始まり方ですが、そこはソニーです。少数のエンジニアが作ったモックアップはあまりにも魅力的だった上に企画の星さんの力を得たことで、多くの関係者の賛同を得ていきます。そして、最後は事業部長に直談判をして商品化権を獲得します。

「プロは乾いたタオルからでも水を絞る」

順調に見えたVAIO Xシリーズの開発ですが、実際に開発を開始してみると大変な苦難を迎えることとなります。そもそも作ったモックアップはソニーではどうしようもない規格値が決まっていたりする本当のボトルネックの部分だけだったからです。

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また、克服しなければならない敵は厚さだけではありませんでした。ここまで薄く、軽くなるとユーザーの使い方が今までのPCとは大きく異なったものになってしまうため、今までの品質試験では駄目で、新たな試験項目や試験のための設備を作らなければなりませんでした。

「Sony United」

こうした課題はソニーの設計の力だけでは解決できません。工場のメンバー、品質保証のメンバー、関係会社の方々のご尽力。これらが結集して、VAIO Xシリーズは課題を次々と克服していきます。そして、13.9mmの厚さと実用性、堅牢性を手に入れたVAIO Xシリーズは最終デザイン確認へとコマを進めます。

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(安曇野メンバーの力も加わり夢は実現へと大きく前進)

ところが、ここでまた大きな波乱が・・・。

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