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ナナオ:FORIS.HDセミナー

2008年11月28日に株式会社ナナオEIZOガレリア銀座にてFORIS.HDモノフェローズ専用セミナーを開催いたしました。当日は週末(金曜日)の夜というお忙しい日程の中、多数のモノフェローズの方々に参加頂きました。大変に感謝しております。

今回のセミナーは、株式会社ナナオがテレビを作り始めるきっかけとなったプロジェクトTVのメンバーの中からお二人、FORIS.HDを含めた株式会社ナナオが発売されている全てのテレビに開発に関わっている新田開発マネージャーとテレビの商品企画を経験された後、現在はEIZOダイレクトの販売企画を担当されている北係長、にスピーカーとして参加頂きました。そしてお二人から、何故ナナオがテレビを作るようになったのかと言う経緯や、FORIS.HDの開発意図や、開発時の苦労などについてご紹介頂きました。

(新田開発マネージャーと北係長)

ナナオというと、PCモニターの名門として有名です。特にCRTモニターのころは、製品内に磁石を使っている関係で販売する地域ごとに調整をして、その地域地域で最適な画質が出るようにしていました。こうした「使う人の視点」で考えた超が付くほどまじめなモノ作りが、PCモニターを使ってクリエティブな仕事をする方々から高く評価されてきました。

(人の命を左右するモニター品質。
ナナオモニターはそんな過酷な現場で使われています)

そんなナナオですが、実はインベーダーゲームのモニターOEMで一世を風靡した会社なのだそうです。これは驚きでした。しかし、その当時から、同社のモノ作りの姿勢は一貫していて、ゲームを楽しむ方が画面を凝視してもあまり疲れないですむようにと考えて、石川の工場で一台一台手作業で丁寧に調整をしていたのです。ここでもそうした「使う人の視点」で考えた真摯なモノ作りの姿勢が高く評価されたのか、その売れ行きはものすごいものがあり、当時は全社員をハワイ旅行に招待したほどだったそうです。

そして、この「使う人の視点」で考えた真摯なモノ作りの姿勢は、今回の商品、FORIS.HDにも引き継がれています。

FORIS.HDは、卓上で使えるフルハイビジョンテレビ、
兼PCモニターという特徴のある商品です。

今回のセミナーを伺っていて、この「卓上」というところがこのFORIS.HDのポイントであることが分かりました。テレビを作っているメーカーは多数ありますが、彼らは基本的には居間で使う大画面を基本としていますので、卓上での使い勝手についてはあまり詳しくありません。一方で、ナナオはモニターの名門ですから、モニターとして使われる際に何が大切かを一番良く知っています。FORIS.HDはそこに徹底的に拘っています。

居間であれば、テレビ台などで調整が出来ます。一方で、卓上では、そもそも机の高さがありますし、使う際にも椅子に座ってい使いますから、一定以上の高さがあってはいけません。そのため、ナナオは画面センターが一般の方の目線よりも適度な高さに来るために、

(1)画面サイズをあえて24・27インチに抑えている
(2)スピーカーの位置や配置に特別な工夫をしている
(3)角度を自由に調整できるようにしている

などの工夫をしています。

(1)は、同じメーカー出身者として大変に感銘を受けました。ご存知のように液晶テレビは大型化を加速度的に進めています。それは大きいサイズのニーズがあるとともに、大きいほうが高く売りやすいという側面があることは否定できないと思います。そうした中で、売りにくいというマイナス面があることを知りつつも、ナナオは卓上で画面センターが適度な位置に収まるサイズこそが、卓上テレビという商品を使う方にとって最適であると判断して、あえて小さいサイズを選んだのです。ここには、作り手・売り手の都合よりも「使い人」の都合を優先しているナナオの企業姿勢が見えてきます。

(2)は、デモをしていただきましたがその効果に驚きました。そもそもスピーカーの性能はスピーカーの径(大きさ)に大きく影響されます。音質を上げるためには、大型のスピーカーが必須なのですが、薄型・卓上テレビではその配置に苦労します。横におけば卓上では大きすぎます。下に置けば画面センターがあがってしまいます。

そこで、ナナオはスピーカーを下に置きつつ、斜めに配置するという選択をしました。更に、音響効果を上げるために、薄型テレビとしては珍しくスピーカーの後ろに大きなスペースをとり、そこのエンクロージャーをつけました。また、指向性が強い高音部分の音を劣化させないために、ディフューザーという部品をスピーカー前につけて高音をしっかりと聞こえるように調整しています。音質を犠牲にすることとなく、画面センターの位置(使い勝手)を守り通すナナオのエンジニアの意地が感じられます。

(3)は、コストのかけかたに驚きました。モニターの角度を変更できるのは当然としても、角度の自由度や角度変更後の安定性が至近距離で見るときは重要になります。そこで、ナナオは、アルミダイキャストをこの部分に使ったのです!これは相当に高価な部品です。しかも、それはお客様には普段見えない場所ですし、店頭では全く気付かれもしないでしょう。しかし、ナナオはモニターの名門として、角度の自由度と角度変更後の安定性には多額のコストをかけるという判断をしたのです。この地味だけれども高価な部品からは同社の価値観、「使う人」を重視するという姿勢が滲み出てきていると思います。

(赤枠が高額部品アルミダイキャスト!青円はエンクロージャー。
全て見えない部分ですが手を抜いていません)

これ以外にも、FORIS.HDには、至近距離で見続けても疲れない輝度の設定、入力端子ごとに調整を加えた色温度設定、24インチと27インチで変えている画質調整、高価なHDMI端子を背面ではなく、日本人に多い右利きの人が使いやすいように使い手から見て右側面に配置するなど、ここでは語りきれないほどの「使う人視点」で作られた証が詰まっています。

(使う人の利便性を考えて、高価なHDMI端子をあえて側面に設置)

液晶テレビというと、販売の現場では画面サイズや色再現性、動画対応などの機能面が前面に打ち出されていて、私もそうした価値観で商品を見てきました。しかし、このFORIS.HDのセミナーの開催支援をさせていただく中で、「使う人視点」で考えると、もっともっと異なる価値感で液晶テレビは観るべきなのだと感じるようなり、私自身も大変に勉強になりました。

参加いただきましたモノフェローズの皆様、ありがとうございました!

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SONY:VAIO type Tセミナー(VGN-TTシリーズ)

2008年11月22日にソニーマーケティング株式会社本社にて、最新型VAIO type T(VGN-TTシリーズ)モノフェローズ専用セミナーを開催いたしました。当日はお休みにも関わらず多数のモノフェローズの方々に参加頂きました。大変に感謝しております。(VAIO type Tの詳細はこちら

今回のセミナーは、type Tを開発された鈴木雅彦プロジェクトマネージャーから皆様に直接、商品の開発背景や目標などを熱くご紹介いただきました。鈴木プロジェクトマネージャーは初代バイオノート505を生み出したチームメンバーという生粋のVAIOノート開発チームの方ですから、話は最新型type Tにとどまらず、歴代505、type Tシリーズに及びました。

(商品への愛情一杯で語ってくださった
鈴木プロジェクトマネージャー)

また、ソニー社内でもほんの少数の方しか見ることが出来ないというコンセプト、デザイン案、削りだし、デザインモック、分解サンプルなどを写真撮影禁止という条件の下、特別に見せていただきました。私どもも多数のブロガー様向けセミナーのご支援をさせていただいておりますが、今回のセミナーは、擬似的に商品企画から開発までのプロセスを体験できるという過去に例をみないセミナーでした。

(初公開!開発工程は右から左へと進みます)

前置きが長くなりましたが、では・・・・セミナーの詳細についてご紹介しましょう!

PCはデスクトップからノートブックへと需要がシフトしてきましたが、今年は更にネットブックが大流行しており、その価格は4万円台と大きく下がってきています。そのような中で、フルスペックAVノートとして登場するtype Tは、デザイン面では前モデルとあまり差がないように見えますが、「実は中身は凄いんです!」というモデルです。

軽量ノートなのにブルーレイを搭載。更にブルーレイソフトを丸々一本楽しめる省電力設計。ブルーレイの美しさを十分に堪能できる色再現性100%に達するディスプレー。音楽、映像をノートを使う環境でも楽しめるノイズキャンセル内蔵とAV機能を究極といえるまで搭載しています。

(脱いだら分かる脅威の実装密度)

鈴木プロジェクトマネージャーによると、今回のtype Tが目指したのは、

究極のノートPCではなく、なんとその先を更にいった、究極のWalkman、「ブルーレイWalkman」なのです。

もちろん、本当に「Walkman」を作るわけではありません(実際商品名もVAIOでWalkmanではありません)が、「Walkman」と名乗るに値するモデルにしたい!という目標を持ったのです。しかし、名乗らないと言えども目標として「Walkman」を掲げた以上は、デザイン、画質、音質、バッテリー全てで妥協のない仕上がりを目指したそうです。

まずデザインでは、「Walkman」は女性にも人気ですから、今回のモデルは男性だけではなく女性にも魅力的でなければなりません。そこで、今回のモデルは「エレガント」さをデザインの中心としています。当日は、特別に企画当初のコンセプト図、デザインスケッチ、モックを見せていただきましたが、このデザインコンセプトは企画当初から最終商品まで貫かれているように感じました。

また、形では、フルサイズで映画を見れることに拘ったそうで、その結果として11.1インチの高解像度16:9ワイド液晶の採用となっています。仕事用PCとしての使い勝手よりも、映画をフルスクリーンで見ることを優先したこの決断からも、ソニーがこのモデルで何を作りたかったのかが分かります。

次に、画質では、発色に徹底的に拘ったそうです。最近の液晶テレビはようやくNTSC比で100%(つまり色が鮮やかということです)になりつつありますが、PCの世界ではいまだに70~80%程度でとどまっています。これは電力的、スペース的制限があるノートPCでは仕方のないことなのです。しかし、今回のtype Tは、強力な白色バックライトと絶妙な電力マネジメントにより、ブルーレイコンテンツを見るに相応しいレベルの発色(NTSC比100%)を実現したのです。

最後に、音質でも驚くほどの拘りを見せています。このモデルの売りでもあるノイズキャンセル機能です。この機能は耳の中で外部と騒音と逆転させた音をぶつけることで(音は波なので)、外部の騒音を打ち消してしまうという機能なのですが、これがあれば、少々うるさい環境下でも、通常の音量でも快適に音楽を聞くことができます。この機能は最近Walkmanなどのポータブルオーディオ機では大人気なのですが、それをノートPCに内蔵してくるとは・・・。コンセプトに一ミリの揺るぎもありませんね。

そして、これはセミナー後に伺ったのですが、出てくる音自体にも工夫をこらしています。そもそもPC、特にノートPCはその構造上、内部がノイズだらけになっていて、オーディオにはノイズが載りやすいのですが、type Tでは、オーディオ出力系の基板を他の基板から独立させることで、オーディオ出力に混じるノイズを削減しています。音のためには基板構成まで変える・・・。これはオーディオ専用機では当然のことですが、ノートPCでここまで拘ったモデルはまずないと思います。

最後にバッテリーです。Walkmanをお持ちの方であればご存知だと思いますが、Walkmanの売りは、「スタミナ」「急速充電」でしたよね?type TではこれをなんとノートPCでも実現してしまっています!ブルーレイでも映画一本をまるまる見れてしまうロングバッテリーに加えて、ノートPCなのに1時間の充電で約2時間半使えるという急速充電が出来るようにしたそうです!ここまでやるか?VAIO type T!です。

セミナーのプレゼンの趣旨は以上でした。ソニーの開発者と企画担当者の意地と想いがあふれ出てきているように感じられるもので、感動有り、笑い有りのプレゼンテーションで、終わったときは参加者一堂、感動のため息が出るほどでした。

しかし、セミナーはこれだけでは終わりませんでした。プレゼン終了後、別室へと招かれた我々の前に姿を現したのは、

「歴代のtype Tシリーズ!(505含む)」

です。参加いただいたモノフェローズの方々の中には、ご自身でtype Tシリーズを購入されていた方も多いため、もうここでも鈴木プロジェクトマネージャーを囲んでのtype T談義が始まります。自分が購入したモデルを作った方が目の前にいて、そのときの話をしてくれるのですから、時間がいくらあっても足りないという雰囲気です。この場にお酒とつまみがあったら、何時間でも話し続けたことでしょう。(もちろん、そんなものありませんが^^;)

ところが、セミナーは更に次なる山場が用意されていました。元の席に戻ると、そこには最新型type Tが参加者全員の目の前に1台づつ置かれて待っていたのです。そして、各自が持参してきたDVD、ブルーレイ、CDを使ってその画質、音質を堪能した上に、電車の擬似騒音下でのノイズキャンセル機能の実験や、小型液晶テレビとtype Tでの画質比較や大型液晶テレビにつないでのブルーレイコンテンツ試聴などを行い、プレゼンでお話されていた内容を自らの目で検証することができました。

(type Tが一同に全員分!)

そして、最後には参加モノフェローズの方々からの質問があり、全員にブルーレイ再生機能付のVAIO typeTの貸し出しが行われてセミナーは終了となりました。

参加いただきましたモノフェローズの皆様、ありがとうございました!そしてこの後、ご自宅で「VAIO type T、ブルーレイWalkmanがある生活」を存分にご堪能ください!また、ご参加いただけなかったモノフェローズの皆様にはモノフェローズ専用SNS内にてセミナーの内容を動画にて限定公開する予定となっておりますので、そちらを楽しみにお待ちください。

(VAIO type Tの詳細はこちら

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カシオ:HIGH SPEED EXILIM EX-FH20セミナー

2008年10月19日にカシオ計算機株式会社本社にて、モノフェローズの方々向けのHIGH SPEED EXILIM EX-FH20セミナーを開催いたしました。当日はお休みにも関わらず多数のモノフェローズの方々に参加頂きました。大変に感謝しております。

今回のセミナーは、QV-10でデジタルカメラという市場を生み出したとっても過言ではないメーカー、カシオ計算機株式会社が送り出す最新モデルHIGH SPEED EXILIM EX-FH20を実際に使ってみた上で、広告、メディアの記事からでは、裏側に隠れていてなかなか見えてこない、商品開発の裏側や、開発の工夫などの「作 り手の想い」に直に触れるまたとない機会だったと思います。

(多数の方にお集まりいただきました)

セミナーでは、カシオ計算機株式会社におけるデジカメ開発・企画をリードされてきた中心人物である開発本部QV統括部の宮田室長に講師を務めていただき、

・カシオ計算機株式会社の社是
・同社の社是から生まれた日本のデジカメ
・そして今回、カシオ計算機株式会社が生み出した新しいデジカメとは

について開発時の「熱い」エピソードを交えながらご紹介頂きました。

(デジカメを生み出したカシオ計算機株式会社の社是
「創造貢献」を前に熱弁される宮田室長)

特に「デジカメだから出来ること」を求めて、液晶画面をデジカメに搭載した話や、次の一手として「高速連写」に注目した話、更にはその高速連写を実現するための「熱い」戦いのエピソード、商品企画は商品がある生活を「楽しみながら」開発をするという話は、開発の現場にいる方でなければ語れない非常に面白い話だったのではないでしょうか。

「熱い」戦い
尖がった機能を実現するためにはこんな苦労があるんです)

また、「高速連写」というHIGH SPEED EXILIM EX-FH20のセールスポイントは、一見、非常にマニアな方限定の機能に見える独自技術ですが、実はこの機能があるからこそ実現できることがあるのです。それは、「活き活きとした人をキレイに撮る」ということ。

今までは写真を撮るときに「ハイ。止まって!」と言われて、体を緊張させて静止状態になってから写真を撮ってもらう(撮る)のが当然と思っていましたが、人って活き活きとしているときは静止なんてしていません。つまり、今までが不自然だったんですね。そして、HIGH SPEED EXILIM EX-FH20であれば、活き活きとした人を自然なままに撮影できる・・・。言われてみれば目からうろこ。コロンブスの卵。確かに「写真の撮り方が変わります」。これこそ、まさにデジタルカメラだからこその提案で我々も感動しました。

(モデルさんに動いていただきながらの珍しい撮影会

(せっかく、モデルの麻丘しおりさんにシャボン玉を
作ってもらっても、我々が持っている通常のデジカメだと
決定的な瞬間が撮れません・・・)

外での撮影会を終えた後はカシオ計算機株式会社社内にある一般の方には非公開の特別ショールームにて、同社の主な商品及び、その歴史に触れる機会を用意頂きました。

(デジカメに限らず、時計好きにはたまらないショールームでした)

参加いただきましたモノフェローズの皆様、ありがとうございました!そして、この後、1ヶ月間、「HIGH SPEED EXILIM EX-FH20がある生活」を存分にお楽しみください!

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