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SONY:VAIO type P・ポケットスタイルPC体験会レポート!

本日、2009年1月10日、銀座ソニービル8Fオーパスにて、ソニーが新しく提案するポケットスタイルPC 新型VAIO type P体験会を開催いたしました!当日は、お休みの中、多数のブロガー様、及びモノフェローズの方々にご参加いただきました。ありがとうございました。

当日のセミナーの様子につきましては、ここで簡単に説明をさせていただきます。詳細については、こちらのTBセンターにご参加いただいた方々のレビューを 順次トラックバックしていただくことになっておりますので、ポケットスタイルPCが何故生まれたのか、その開発時の秘話について興味がある方は、是非こち らのページをチェックしてください!

詳しくはこちら!

また、当日ご参加いただきました、ブロガー様、及びモノフェローズの皆様方におかれましては、お書き頂いたレビューのTBはこちらにお願いいたします。

さて、当日ですが、手配可能な機材の台数の関係で、午前と午後の2組(それぞれ12-15名)に分かれての開催になりました。各セミナーとも、参加された方々の興味により重点がおかれた内容はカスタマイズされているものの、大枠としては、

(1)type P開発者による開発秘話
(2)type Pを支えるサービス紹介
(3)外出してtype Pを試用
(4)type P開発者を囲んでの質問と試用した感想の共有

という内容となっており、合計で3時間半~4時間の密度の高いセミナーでした。

(1)では、type P開発プロジェクトマネージャーである鈴木一也プロジェクトマネージャー。通称「すずいち」さんによる、「カタログには載っていない開発秘話」をみっちりとご紹介いただきました。すずいちさんが、type Pで何よりも大切にされたのは、「ポケットスタイルPC」の実現で、そのためにとことん拘りぬいたのが、「携帯性:どこでもいつでも持ち歩ける」「デザイン:外で身に付けていても自慢できる」「外で本当に使える機能性を持つ」の3つした。特に、ハード(本体)を設計する上では、あのサイズ(特に奥行き120mm)の実現を最優先したそうです。

事実、開発陣とデザイナーは、type Pが本当に「ポケットスタイルPC」としての携帯性を兼ね備えるために、通常の倍以上の数のモックアップ(製品のサイズやデザインを確認するための試作品)をつくり、それらを全員で実際に手に持ってみてどのサイズが最適なのかを実体験を通じて感じあい、チームで長時間にわたり議論したそうです。

その結果、「机の上に置いてあるtype Pを自然に持てる」サイズ=120mmが決まり、そこからその中に入るモニターのサイズ(8inch)、バッテリーライフ(通常4.5時間)などが全て決まっていったと言います。通常のPCの作り方では、まず画面サイズ、CPU、バッテリーライフなどがあって、その機能をどれだけ小さく出来るかを考えますので、今回のtype Pの開発ステップがどれだけ特徴的で、非常にサイズに拘ったものであるかが分かります。

(2)では、ペタマップの佐藤さんによる、type Pを実際に外に持ち出したときに、「外で本当に使える機能性を持つ」ことをソニーがどれだけ考えたのかが分かるセッションでした。モバイルPCと携帯電話の最大の違いは、「常時接続性」と「処理能力」の2つです。ご存知のとおり、モバイルPCは圧倒的に後者に優れ、携帯電話は前者に優れています。モバイルPCが「外で本当に使える」ためには、既に優れている処理能力を生かしながら、モバイルPCが抱える弱点、「常時接続性」を「オフラインでも使える」ことと、「簡単にオンラインになれる」ことが必要となります。

ところが、これは商品が使われる環境に大きく左右されるため、ハード(本体)だけでは実現できず、どうしてもサービスの力が必要となります。そこで、type PはPlaceEngineという技術を使い、オフラインになっていて、かつGPSが効かないような環境下でも、周囲の無線LANスポットの情報から、本体がどこにあるのかという位置情報を推論して、オフライン化でも近くにあるお店や、無線LANスポットの場所を簡単に見つけることが出来るようにしています。(3)を通じてのPlaceEngineの使用感などは、セミナーに参加された方々の実体験に譲りますが、私は、本当の意味でオフラインでも使えるモバイルPCがようやく生まれたように感じました。

最後に用意された(4)については、双方すずいちさんとKoozytの末吉さんを迎えたことは同じなのですが、進行としては午前と午後の部で大きく異なるものとなりました。午前は、モデレーターの方を中心に参加者及びプレゼンテーターの方との質疑応答、午後の部は15名を2組に分けての議論でした。午前、午後ともに、(3)にて実機を堪能した参加者の皆様から熱い意見が出され、それに負けないほど熱い想いで商品を開発した方々が回答をするという、双方にとって至福のときとなったように思います。

参加頂いた、多数のブロガー様、及びモノフェローズの方々には心からお礼を申し上げます!

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